• Κρήτη

    Κρήτη

Η Κρήτη είναι το μεγαλύτερο και πολυπληθέστερο (623.065 κάτοικοι) νησί της Ελλάδας και το 5ο μεγαλύτερο σε έκταση της Μεσογείου. Αποτελεί σημαντικό κομμάτι της οικονομίας και της πολιτιστικής κληρονομιάς της χώρας, καθώς εδώ άκμασε ο περίφημος Μινωικός Πολιτισμός, με βασικά κέντρα την Κνωσό, τη Φαιστό και την Κυδωνία.

Βρίσκεται στο νότιο άκρο του Αιγαίου Πελάγους και βρέχεται βόρεια από το Κρητικό και νότια από το Λιβυκό Πέλαγος, διαθέτοντας μια ακτογραμμή άνω των 1.000χλμ και ορισμένες από τις πιο όμορφες και δημοφιλείς παραλίες της χώρας (Μπάλος, Ελαφονήσι, Πρέβελη, Φοινικόδασος Βάι, Χρυσή, κλπ). Το έδαφος είναι ορεινό με κύριες οροσειρές τα Λευκά Όρη, την Ίδη (Ψηλορείτης) και τη Δίκτη, ενώ χαρακτηριστικά είναι τα εύφορα οροπέδια (Ομαλός, Νίδα, Καθαρό), τα επιβλητικά φαράγγια (Σαμαριάς, Ίμπρου, Κουρταλιώτικο) και τα περίφημα σπήλαια (Δικταίο Άντρο, Ιδαίο Άντρο).

Η οικονομία της Κρήτης βασίζεται κυρίως στον τουρισμό, καθώς αποτελεί από τους πλέον δημοφιλείς τουριστικούς προορισμούς σε Ελλάδα και Ευρώπη, προσφέροντας ένα μοναδικό συνδυασμό από άρτιες τουριστικές υποδομές, φυσικά και ιστορικά αξιοθέατα, παραδοσιακή διατροφή και έντονη νυκτερινή ζωή. Σημαντικοί τομείς της κρητικής οικονομίας είναι επίσης η γεωργία και η κτηνοτροφία, με βασικά προϊόντα το λάδι, το κρασί, τη σταφίδα, το μέλι, τα κηπευτικά, τα φρούτα και τα τυροκομικά προϊόντα.

Το νησί διαθέτει αεροπορική σύνδεση με πλήθος ελληνικών και διεθνών προορισμών μέσω των αερολιμένων «Νίκος Καζαντζάκης» στο Ηράκλειο, «Ιωάννης Δασκαλογιάννης» στα Χανιά και «Βιτσέντζος Κορνάρος» στη Σητεία, καθώς και ακτοπλοϊκώς, μέσω των λιμένων Ηρακλείου, Σούδας, Ρεθύμνου, Αγίου Νικολάου, Σητείας και Κισσάμου.

Οι σημαντικότερες πόλεις του νησιού είναι το Ηράκλειο (έδρα της Περιφέρειας Κρήτης), τα Χανιά, το Ρέθυμνο, ο Άγιος Νικόλαος, η Ιεράπετρα και η Σητεία.

(Πηγή: www.incrediblecrete.gr και www.crete.gov.gr)